À l’intérieur des plans graphiques Arc d’Intel : « Nous adoptons une approche complètement différente »

plans graphiques Arc d'IntelLes plans graphiques Arc d’Intel

Après le battage médiatique initial d’Arc, mené par l’embauche de Raja Koduri, responsable graphique d’AMD Radeon, en 2017, Intel s’est lancé dans la longue marche vers la sortie de ses premières puces graphiques discrètes. La concurrence n’a fait que se renforcer depuis. Nvidia surfe sur les victoires dans le monde des passionnés et des entreprises. AMD, quant à lui, exerce une pression sur Intel avec une intensité jamais ressentie depuis les débuts d’Athlon.

En bref, il est difficile d’être le nouveau visage des graphismes discrets. Mais Roger Chandler, vice-président et directeur général de l’équipe Graphics and Gaming d’Intel, pense que c’est exactement pourquoi Intel peut réussir. Il pense qu’Arc peut s’appuyer sur l’historique de partenariats solides d’Intel avec les équipementiers et les développeurs de logiciels pour offrir une alternative unique aux créateurs et aux joueurs.

Reste à savoir si Intel peut livrer, mais mon séjour sur le campus Jones Farm d’Intel – où j’ai comparé le premier GPU pour ordinateur portable Arc de la société – a clairement montré que l’équipe ne manquait pas de passion.

Où est le matériel ?

L’Arc A370M d’Intel peut offrir des performances compétitives avec AMD et Nvidia, mais cela ne vaut pas grand-chose si le matériel n’est pas disponible. Cette réalité continue de peser sur Intel, qui vient d’annoncer un nouveau retard de disponibilité des ordinateurs de bureau.

J’ai demandé à Chandler si 2022 est toujours l’année où Arc devient grand public, ou si cela sera encore retardé. « C’est l’année », a déclaré Chandler avec audace, avant d’ajouter une prise. « C’est l’année où notre première génération de produits arrive sur le marché. »

Il a souligné qu’Arc adopte une approche lente et régulière où l’ordinateur portable, plutôt que l’ordinateur de bureau, prend la tête. (Nvidia et AMD lancent généralement les GPU de bureau en premier, puis leurs variantes mobiles des mois plus tard.) La raison ? Intel estime qu’Arc est le mieux placé pour offrir un avantage immédiat dans l’espace des ordinateurs portables.

« Cela correspond vraiment à notre stratégie », a déclaré Chandler. « Nous construisons sur cette base de graphiques intégrés, que nous améliorons régulièrement. C’est notre fondation. Il a également mentionné la longue histoire de collaboration d’Intel avec les fabricants d’ordinateurs portables OEM.

Ordinateurs portables Arc au Jones Farm Campus d'Intel
Ordinateurs portables de référence Arc au Jones Farm Campus d’Intel.

Pourtant, même Arc mobile continue de lutter contre les retards. Le Galaxy Book2 de Samsung a une configuration avec Intel Arc A350M, mais cette configuration n’est pas encore disponible en Amérique du Nord. Les Lenovo Yoga 2-en-1 avec Intel Arc sont annoncés mais ne sortiront pas en magasin avant juin.

« Je pense que nous sommes tous impatients de mettre le reste des conceptions de nos clients sur le marché », a déclaré Chandler. « Lorsque vous travaillez avec des partenaires avec des ordinateurs portables, vous travaillez vraiment sur leur emploi du temps et leur calendrier. » Chandler a déclaré que les problèmes de chaîne d’approvisionnement restaient un obstacle persistant pour les ordinateurs portables.

Intel souhaite également que l’expérience utilisateur soit correcte, en particulier pour les passionnés, qu’ils soient sur mobile ou sur ordinateur. L’équipe ne veut pas expédier une expérience sous-cuite juste pour la mettre sur les étagères.

« Les systèmes de bureau sont vraiment importants. Juste pour être honnête, environ 80% des personnes dans le monde graphique sont des joueurs inconditionnels », a déclaré Chandler. « L’expérience de jeu doit être solide comme le roc. Ce sont les produits les plus examinés et examinés. En le mettant en scène, cela nous donne une chance de vraiment livrer notre travail logiciel.

Intel veut réussir le jeu dès la première fois

Bien sûr, offrir une expérience utilisateur est plus facile à dire qu’à faire, et Intel doit rattraper le temps perdu. AMD et Nvidia ont des décennies d’expérience de travail avec les développeurs de jeux pour optimiser leurs graphiques discrets.

Carte graphique de bureau Intel arc

Chandler a déclaré que l’équipe logicielle d’Arc se développait de manière agressive et qu’Intel avait élargi son organisation de relations avec les développeurs pour inclure environ deux fois le nombre de partenariats approfondis qu’il avait il y a quelques années.

« Si je devais dire que cela fonctionnerait parfaitement et que 100% de chaque match serait fantastique, ce serait malhonnête », a déclaré Chandler. « Mais je peux dire sur la base des tests que nous faisons, ça a l’air vraiment bien. »

Une grande partie de cette charge de travail incombe à une équipe d’environ 50 personnes dirigée par Dave Astle, directeur de l’ingénierie des jeux. Astle, qui passe maintenant sept ans chez Intel, a guidé son équipe vers un calendrier de publication plus cohérent d’optimisations de pilotes spécifiques au jeu – et le passage d’Intel aux graphiques discrets ouvre de nouvelles possibilités.

Lancement d'arc Intel

« Avec des graphismes intégrés, il y aura toujours des jeux super haut de gamme qui vont au-delà de ce que nous pouvons prendre en charge », a déclaré Astle. « Avec les graphiques discrets, ce n’est plus le cas. Nous nous engageons donc maintenant avec à peu près tous les développeurs de jeux haut de gamme. Astle a mis en évidence le Xe Super Sampling (XESS) d’Intel, une fonctionnalité similaire à Nvidia DLSS qui utilise la mise à l’échelle de l’IA pour rendre à une résolution inférieure, puis mettre à l’échelle le résultat.

J’ai demandé à Astle si Intel modifierait la cadence de mise à jour de ses pilotes aux côtés d’Arc. Il semblait convaincu que la cadence actuelle des versions des graphiques intégrés Intel peut suivre ce que les joueurs attendent. Il a souligné que le rythme actuel est d’environ une version d’optimisation de pilote par mois et, compte tenu du travail requis pour la validation, augmenter cela n’améliorerait pas nécessairement la prise en charge ou les performances du jeu.

« L’objectif est de libérer à la cadence dont nous avons besoin pour assurer une bonne expérience », a déclaré Astle.

Pitching Arc aux créateurs modernes

Mis à part les retards, Intel Arc est susceptible d’atteindre un large éventail d’utilisateurs, des créateurs de contenu aux joueurs inconditionnels, jusqu’à la fin de 2022. Chandler a parlé avec passion de sa conviction que ces groupes ne sont pas séparés.

Lancement d'arc Intel

« Nous essayons de construire pour cette nouvelle génération de joueurs et de créateurs », a-t-il déclaré. « Les gens utilisent des jeux pour se connecter les uns aux autres, et de plus en plus de gens construisent des carrières en tant que streamers et créateurs. »

Chandler a mentionné la prise en charge par Arc du codec vidéo AV1 comme un avantage tangible. Intel Arc fournit à la fois le décodage et l’encodage matériels pour AV1, une fonctionnalité qui pourrait être utile pour une variété de diffuseurs en direct et de créateurs de vidéos.

Intel travaille également avec des éditeurs de logiciels pour utiliser simultanément les graphiques discrets intégrés Iris Xe et Arc pour les tâches de création de contenu. Cela transforme efficacement un ordinateur portable en une plate-forme à double carte graphique, une série de fonctionnalités qu’Intel appelle Deep Link.

« Pour la plupart, dans un système d’ordinateur portable, si vous avez une carte graphique discrète, les graphiques intégrés sont pratiquement ignorés », a déclaré Chandler. « Grâce à nos capacités d’ingénierie système, nous avons découvert toutes ces façons dont le discret et l’intégré peuvent fonctionner ensemble. »

Lancement d'arc Intel

Intel

Les joueurs ne devraient pas être trop excités – ce n’est pas aussi simple que d’appuyer sur un interrupteur, et Intel ne s’attend pas à ce que les jeux puissent utiliser cette fonctionnalité. Pourtant, cela pourrait permettre aux streamers d’utiliser des graphiques discrets Arc pour jouer à un jeu tandis que les graphiques Iris Xe sont utilisés pour accélérer le logiciel de streaming.

Priya Pulluru, ingénieur en activation et optimisation de logiciels, travaille avec des partenaires comme Topaz et BlackMagic pour permettre l’utilisation simultanée de graphiques intégrés et discrets dans leur logiciel. Topaz offre déjà une fonctionnalité expérimentale qui prend en charge cela. Dans un test, un Intel Arc A370M associé à des graphiques Intel Iris Xe a fourni une amélioration d’environ 40% par rapport à un ordinateur portable avec le RTX 3050 de Nvidia.

Un ordinateur portable avec des graphiques Arc A370M peut ne pas fonctionner pour tous les créateurs de contenu, et en particulier pour ceux qui effectuent un travail approfondi dans le logiciel AI de Topaz ou DaVinci Resolve. Pourtant, Pulluru pense qu’Arc peut élargir la définition d’un ordinateur portable adapté à la création de contenu. Cela pourrait aider les créateurs expérimentés à travailler en déplacement ou rendre possible la création de contenu haut de gamme à un prix moyen.

« Maintenant, la création de contenu est partout », a déclaré Pulluru. « Et n’importe quel ordinateur portable, ordinateur portable de milieu de gamme, peut désormais exécuter Resolve. Ma fille l’a fait pour un projet scolaire.

Arc a jeté son dévolu sur l’horizon

Ordinateurs portables Arc au Jones Farm Campus d'Intel
Encore plus d’ordinateurs portables Arc au Jones Farm Campus d’Intel.

Matt Smith/IDG

Ce thème – « la création de contenu est partout » – ressemble à un fil conducteur pour l’équipe Arc. Bien sûr, il rivalisera pour attirer l’attention des joueurs inconditionnels, mais il est clairement positionné pour faire bien plus qu’accélérer les jeux 3D. Au lieu de cela, Arc semble être positionné de manière unique comme la dernière étape d’une vaste stratégie au niveau du système.

J’ai quitté Jones Farm en pensant qu’Intel n’est pas intéressé par les GPU discrets pour vendre spécifiquement des graphiques Arc, mais plutôt par la vente de matériel Intel en tant que plate-forme complète pour les utilisateurs de PC modernes, dont beaucoup jouent, créent du contenu et naviguent sur YouTube sur la même machine. Intel est peut-être nouveau dans le domaine des graphiques discrets grand public, mais Chandler semble penser que cette nouvelle approche est exactement la raison pour laquelle Intel peut bien faire les choses avec Arc. « Nous pouvons adopter une approche complètement différente », a-t-il déclaré. « Le monde est différent de ce qu’il était il y a 20 ans. »

Lecture supplémentaire d’Intel Arc :

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